Tech

Regelgevers stoppen T-Mobile's streven naar meer draadloos spectrum

Amerikaanse regelgevers hebben officieel de deur gesloten op verzoek van T-Mobile om meer ethergolven in de komende veiling van tv-uitzendspectrum voor volgend jaar.

Alle vijf commissarissen van de Federal Communications Commission stemden donderdag unaniem om vast te houden aan een 'spectrumreserve' die het vorig jaar heeft aangenomen voor de veiling, die voorlopig gepland staat voor maart. De zet van de FCC komt als: kleine verrassing sinds FCC-voorzitter Tom Wheeler in juni signaleerde dat het bureau niet van plan was om de hoeveelheid spectrum die het voor kleinere spelers opzij zette, te vergroten.

Spectrum is de reeks gelicentieerde radiogolven waarmee vervoerders kattenvideo's en Instagram-selfies draadloos van internet naar uw smartphone kunnen overbrengen. Het verkrijgen van meer spectrum is absoluut van cruciaal belang voor vervoerders die aan die groeiende vraag naar gegevens proberen te voldoen. Bedrijven als T-Mobile en Sprint zijn aandringen op de FCC om meer spectrum vrij te maken waarop ze zouden kunnen bieden , zonder tegen de diepere zakken van AT&T of Verizon in te gaan. En terwijl de FCC vorig jaar instemde om wat spectrum opzij te zetten waar de kleinere operators op bieden, voerde T-Mobile aan dat er meer nodig was.

Deze veiling is vooral belangrijk omdat het de eerste kans sinds 2008 is voor de draadloze industrie om waardevolle laagfrequente ethergolven in handen te krijgen, waardoor signalen gemakkelijker door muren kunnen dringen en grotere afstanden kunnen afleggen. Het is ook de meest gecompliceerde veiling die de FCC ooit heeft ontworpen, aangezien het probeert tv-zenders te verleiden hun spectrum te verkopen en tegelijkertijd die spectrumlicenties doorverkoopt aan draadloze bedrijven. De FCC is al maanden bezig om de regels van de veiling af te ronden.



Ondanks het verlies van de polis, T-Mobile CEO John Legere ging naar Twitter en bagatelliseerde de beslissing. In plaats daarvan concentreerde hij zich op het feit dat de FCC voor het eerst elk spectrum opzij had gezet in een veiling voor kleinere spelers, en noemde de zet 'ongekend' en een 'overwinning' voor kleinere concurrenten en consumenten.

'Goed nieuws', voegde hij eraan toe. 'De reserve omvat spectrum van hoge kwaliteit en het lijkt erop dat de @FCC nauwlettend zal toezien, zodat duopolie het systeem niet kan spelen.'

Hij voegde eraan toe dat T-Mobile zich inzet om op de veiling te verschijnen en hard zal spelen en succesvol zal zijn op de veiling.

De Competitive Carrier Association, die T-Mobile en andere kleine draadloze providers vertegenwoordigt, was niet zo optimistisch over de stemming. Maar CEO Steven Berry zei dat het een stap in de goede richting is als het gaat om het stimuleren van concurrentie op de veiling en uiteindelijk de markt.

'Hoewel niet zo groot als we hadden gehoopt, bedank ik voorzitter Wheeler en de Commissie voor het instellen van een spectrumreserve van 30 MHz, wat absoluut essentieel is voor de deelname van concurrerende luchtvaartmaatschappijen aan de stimuleringsveiling', zei Berry in een verklaring.

Hij vervolgde: 'Toegang tot laagbandspectrum is van cruciaal belang voor concurrerende luchtvaartmaatschappijen, met name kleinere luchtvaartmaatschappijen die landelijke en moeilijk bereikbare gebieden bedienen, en het is een enorme overwinning voor consumenten en concurrentie om deze vervoerders de mogelijkheid te bieden om spectrum in hun thuismarkten te kopen. .'

In een blogpost AT&T's Joan Marsh, vice-president van Regulatory Affairs, sprak zijn opluchting uit dat de FCC 'eindelijk had laten rusten op de nooit eindigende zoektocht van T-Mobile om de gunsten die het op de veiling zal ontvangen uit te breiden.' Ze voegde eraan toe dat de beslissing van de FCC 'al veel te laat' was en essentieel was om het proces vooruit te helpen, en dat de Commissie terecht de eisen van T-Mobile afwees.

Maar ze was nog steeds niet tevreden met het uiteindelijke resultaat, en verklaarde dat het raamwerk dat de FCC heeft aangenomen 'belangrijke vragen oproept over de waarde en het nut van het spectrum dat op een veiling beschikbaar zal worden gesteld'.

De stemming van de FCC was het resultaat van een compromis tussen de Democraten in de commissie, die meer beperkingen wilden voor de grotere luchtvaartmaatschappijen, en de Republikeinen, die vonden dat er geen beperkingen op de veiling zouden moeten gelden.