Wetenschap

Oude bobcat begraven met berentand-bling

 bobcat-neckalce.jpg Afbeelding vergroten

De Flintstones hadden hun vertrouwde huisdierendinosaurus, Dino. Nu, nieuw onderzoek dat deze maand is gepubliceerd in de Midcontinental Journal of Archaeology onthult dat een andere oude familie misschien een ongewoon huisdier had - een bobcat die ze versierden met een ketting gemaakt van schelpen en bot dat eruitzag als berentanden.

De bobcat, een juveniel, werd gevonden onder een zandkoepel op een klif ongeveer 80 kilometer ten noorden van St. Louis, Missouri. De koepel was een van een groep van 14 opgegraven in de vroege jaren 1980. Op dat moment werden bij de opgraving de overblijfselen gevonden van 22 mensen begraven in een cirkelvormig patroon rond het graf van een baby. Ook werd het graf van de bobcat gevonden, hoewel wetenschappers destijds dachten dat het een hond was. Dat komt omdat de Hopewell -- de dorpelingen die 2000 jaar geleden in de regio woonden en de heuvels bouwden -- beoefenden inderdaad hondenbegrafenis.

Destijds werden de overblijfselen van de bobkitten en de ketting in een doos met het label 'puppybegrafenis' gedaan die werd opgeslagen in het Illinois State Museum.

Dat is waar de doos tientallen jaren zou zitten, totdat Angela Perry , een Ph.D. student aan de Universiteit van Durham in het Verenigd Koninkrijk vond het in 2011. Perri was geïnteresseerd in oude hondengraven en vond de doos terwijl hij onderzoek deed in het museum. 'Zodra ik de schedel zag, wist ik dat het absoluut geen puppy was,' Perri vertelde Science magazine . 'Het was een soort kat.'



Gerelateerde verhalen

  • Gedoneerd been van vrouw gemummificeerd volgens oude Egyptische praktijk
  • Hoe oude 'zombiewormen' waardevolle fossielen verpesten
  • Fire & Bone keert terug met velociraptor, verschrikkelijke wolfschedels

Uit Perri's onderzoek bleek dat de botten in de doos inderdaad afkomstig waren van een bobcat, waarschijnlijk tussen de 4 en 7 maanden oud. Ze ontdekte ook dat er geen tekenen van trauma op het skelet waren, wat betekent dat het dier waarschijnlijk niet is geofferd.

Dat, samen met de zorgvuldige manier waarop het skelet in het graf werd gelegd, en de bijbehorende ketting - die waarschijnlijk een soort decoratieve halsband was - leidde haar tot de conclusie dat het dier waarschijnlijk tot een familie behoorde als een geliefd huisdier, en mogelijk een van de vroegste gevallen ooit van domesticatie van wilde dieren zijn.

'Het schokte me tot in mijn tenen', Kenneth Farnsworth zei over Perri's ontdekking. Farnsworth is een Hopewell-expert bij de Illinois State Archaeological Survey in Champaign en een co-auteur van Perri's paper. 'Ik heb nog nooit zoiets gezien in bijna 70 opgegraven heuvels,' voegde hij eraan toe.

Omdat de heuvels bedoeld waren voor mensen (honden werden meestal begraven in het dorp, niet de heuvels), moet de bobkitten tot een vooraanstaande familie hebben behoord, zei Farnsworth. 'Iemand belangrijk moet andere leden van de samenleving ervan hebben overtuigd dat het moet gebeuren. Ik zou er alles voor over hebben om te weten waarom,' vertelde hij aan Science.

Ik heb nog nooit zoiets gezien in bijna 70 uitgegraven heuvels. Kenneth Farnsworth, co-auteur van het papier

Perri zei dat het dier mogelijk wees is geworden en is opgevangen door de familie Hopewell, omdat bobcats bekend staan ​​als tembaar.

'Voor zover wij weten, is dit de enige gedecoreerde begrafenis van wilde katten in het archeologische archief', melden de onderzoekers in de samenvatting van hun paper. 'Het levert overtuigend bewijs voor een complexe relatie tussen katachtigen en mensen in het prehistorische Amerika, inclusief mogelijke temmen.'