Tech

Op CES 2015 testen gadgetmakers de belofte van een doe-het-allemaal wearable

Als het gaat om draagbare technologie, is meer misschien niet altijd beter.

Op de International Consumer Electronics Show in Las Vegas volgende week zullen apparaatmakers dit raadsel aanpakken terwijl ze geavanceerde nieuwe apparaten op het wereldtoneel tonen, bespreken wat er gaat komen en hoe we daar zullen komen.

Draagbare apparaten zijn ongetwijfeld een belangrijke nieuwe technologie. Volgens marktonderzoeker IDC zal tegen 2018 het aantal draagbare zendingen stijgen tot 112 miljoen stuks, meer dan vijf keer zoveel als vorig jaar. Zelfs het modetijdschrift Vogue zette de Apple Watch, een van de meest verwachte apparaten van volgend jaar, op een van de covers. Slimme brillen en virtual reality-headsets, ooit gereserveerd voor sci-fi-fantasieën, druppelen eindelijk als consumentenproducten op de markt.

Dus wat nu? Gadgetmakers op de show van dit jaar zullen het uitvechten om niet alleen te zien wie er nog meer in de draagbare game zit, maar ook wiens versie het beste past bij de toekomst. De grootste namen van draagbare technologie, van Samsung en LG tot Motorola en Intel, zullen naar verwachting hun posities innemen voor de komst van de Apple Watch. Van andere, kleinere draagbare bedrijven wordt verwacht dat ze met elkaar samenwerken en met grotere traditionele bedrijven, zoals Adidas en andere grote namen in sport, fitness en kleding, om te proberen in het spel te blijven.



Maar het echte debat dat zich afspeelt op CES en daarbuiten zal veel technischer zijn. Bij de hand is een filosofische vraag: willen klanten één apparaat kopen dat bijna alles kan? Of willen ze een aantal verbonden producten kopen - zoals schoenen, overhemden en brillen - die samenwerken aan een gemeenschappelijk doel.

Bedrijven kiezen al partij, maar analisten zijn er nog niet van overtuigd dat er een duidelijk antwoord is.

'Ik denk dat dat een van de echte problemen in de markt gaat worden', zegt Wes Henderek, analist en directeur connected intelligence bij de NPD Group. Wat waarschijnlijk niet zal werken, zei hij, is elk apparaat dat te veel probeert te doen en uiteindelijk nergens goed in wordt.

Allen voor één of één voor allen?

Apple zit stevig in het doe-het-allemaal-kamp. De Apple Watch, die dit voorjaar wordt verwacht, zal een kleurenscherm hebben, technologie voor hartslagmeting, fitness- en gezondheidsregistratiesoftware en een groot aantal apps, van productiviteit tot communicatie. Het kost meer dan $ 350.

De aanpak van Apple is geen uitzondering. Google's Android Wear-software, die smartwatches van Samsung, LG en Motorola aandrijft, is ook ontworpen om veel dingen te doen. De Moto 360 smartwatch kan nu bijvoorbeeld games spelen, een interactieve James Bond-geïnspireerde wijzerplaat hebben, de notitie-app Evernote uitvoeren en spraakopdrachten nemen om wandel- en routebeschrijvingen naar je pols te sturen. Het Gear S-horloge van Samsung heeft zelfs een mobiele radio, zodat gebruikers kunnen bellen, net zoals Dick Tracy in de strips deed, of zelfs hun telefoon achterlaten.

  528171205.jpg

Maar niet iedereen is het met deze aanpak eens. Een groeiende verzameling startups maakt in plaats daarvan gespecialiseerde apparaten. Ze passen sensoren toe op alles, van shirts en ski's tot handschoenen voor montagefabrieken en 3D-geprinte protheses, en ze zijn over het algemeen goedkoper dan die horloges die door de grote jongens zijn gemaakt.

Omdat deze apparaten niet alles voor iedereen proberen te doen, zijn ze zowel goedkoper als potentieel nuttiger en krachtiger bij het uitvoeren van specifieke taken. Er is ook de belofte van een manier waarop deze gadgets met elkaar kunnen praten, waardoor een netwerk van apparaten rond ons lichaam ontstaat. Slimme oordopjes kunnen uw hartslag lezen en de informatie naar een polsbandje sturen dat lichaamsbewegingen volgt. Een slim shirt kan gevoeligere gegevens verzamelen, zoals transpiratie, huidtemperatuur en hydratatieniveaus. Dan kunnen mobiele apps alles in een nette verpakking verpakken en op je smartphone weergeven.

Er zijn al tekenen dat sommige klanten het hiermee eens zijn. Forrester ondervroeg in maart duizenden Amerikaanse consumenten en ontdekte dat een meerderheid van de mensen een wearable voor hun pols wil, zoals een alles-in-één Apple Watch. Maar de vraag naar gespecialiseerde apparaten, zoals sieraden, clip-on-apparaten en ingebouwde sensoren voor shirts en schoenen, blijft groeien. In 2015 verwacht industrieonderzoeker Gartner dat de verzending van slimme kleding zal stijgen van 100.000 eenheden naar meer dan 10 miljoen, wat neerkomt op bijna een derde van de totale verwachte wereldwijde verkoop van smartwatches.

Zelfs sommigen binnen Google's gelederen zeggen dat deze aanpak logisch is. Toen de internetgigant in 2012 voor het eerst zijn verbonden headset met de naam Google Glass onthulde, beschouwde het bedrijf het als een op het hoofd gedragen computer. Nu andere apparaten zich hebben verspreid, beweren sommige Google-managers dat geen enkel apparaat alles kan doen.

'Glass is bedoeld als een van de vele apparaten', zegt Astro Teller, hoofd van het geheime Google X-onderzoekslab, waar Glass werd ontwikkeld. 'Je gaat uiteindelijk veel dingen dragen.'

Hij zei dat de aanpak van Google kan worden samengevat door te kijken naar een andere wearable die uit Google X komt: de slimme contactlens. Het product, dat wordt geproduceerd door de farmaceutische gigant Novartis, heeft een kleine computerprocessor in de contactlens. Het doel is om diabetespatiënten te helpen door de glucosespiegels in tranen af ​​te lezen.

Hij zei dat het dwaas zou zijn om te proberen de lens met verschillende functies en toepassingen te belasten, vooral gezien hoe klein het product is. 'Je zult niet alles in de gootsteen op een contactlens willen zetten,' zei hij.

Tot nu toe is dat idee van terughoudendheid succesvol gebleken, zij het met apparaten die snel verouderd raken. Startups zoals Fitbit, Jawbone en Withings verkopen, naast traditionele apparaatmakers zoals horlogemaker Garmin, al lang wearables die maar een paar dingen goed genoeg doen om de consument aan te spreken. Smartbands en fitnesstrackers, zoals ze worden genoemd, zijn het gezicht geworden van draagbare technologie.

Hoewel sommige van die bedrijven, zoals Fitbit, zijn begonnen met het inpakken van meer functies - zoals een display om de tijd te vertellen en gelopen stappen weer te geven - zijn deze apparaten gericht op specifieke fitnessgerichte functies zoals het meten van trainingsactiviteit en het bijhouden van slaap. Met een bijbehorende smartphone-app kunnen consumenten de verbruikte calorieën en andere dingen die deze apparaten niet kunnen meten, invoeren.

[Google] Glass is bedoeld als een van de vele apparaten. Je gaat uiteindelijk veel dingen dragen. Astro Teller, hoofd van Google X

Tot nu toe lijkt die aanpak te werken. Volgens NPD vertegenwoordigde de verkoop van de producten van het bedrijf tussen april 2013 en maart 2014 68 procent van de markt voor fitnesstrackers. Maar de explosie van smartwatches, vooral met de effecten die de Apple Watch op de markt kan hebben, zal volgend jaar resulteren in een vertraging van de verkoop van fitnessbanden, zegt Gartner.

Fitbit breidt zijn inspanningen echter uit. Het bedrijf kondigde in oktober de Surge aan, een eigen smartwatch. Het apparaat is echter niet bedoeld om te concurreren met Apple: het heeft geen kleurenscherm of een verzameling apps, en het is nog steeds gericht op de focus van het bedrijf op het volgen van fitness.

Jawbone, de belangrijkste concurrent van Fitbit, heeft dit najaar zijn Up3 uitgebracht. Het toestel, dat een opvolger is van de populaire Up-bands die het sinds 2012 maakt, bevat ook nog steeds geen scherm. Maar Jawbone zegt dat het er geen nodig heeft om populaire functies uit te voeren, zoals hartslagmeting.

'Ik zal waarschijnlijk een smartwatch kopen, maar de smartwatch is niet hoe ik mijn slaap zal volgen', zei Andrew Rosenthal, Jawbone's manager voor wellness en fitness, vorige maand tijdens een draagbare rondetafelgesprek. 'We proberen geen smartwatch te bouwen. Het is niet waar we zullen winnen.'

Er zijn nog steeds aanwijzingen dat gespecialiseerde apparaten uiteindelijk niet zullen slagen als grote technologiebedrijven consumenten naar smartwatches duwen. Kledinggigant Nike begon begin 2012 met wearables met zijn FuelBand-fitnesstracker, een no-nonsense polsbandje ontworpen voor atleten en fitnessjunkies.

Maar amper twee jaar later ontsloeg het bedrijf het hardwareteam dat verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van FuelBand, terwijl Nike-topman Mark Parker bevestigde dat de focus van het bedrijf op zijn Nike+ software kwam te liggen. Apple in het verleden en Apple CEO Tim Cook is al bijna tien jaar lid van de raad van bestuur van Nike. Naar verwachting verschijnt er komend voorjaar een Nike+ app op de Apple Watch.

Van smartphone tot smartwatch

Er is een reden om aan te nemen dat draagbare apparaten uiteindelijk alles-in-één-machines zullen worden: de smartphonemarkt maakte dezelfde transitie door. De eerste apparaten waren draadloze telefoons, daarna tweerichtingssemafoons. Maar uiteindelijk voegden ze mogelijkheden toe en vervingen ze faxapparaten, rekenmachines, handcamera's, GPS-apparaten en meer.

'Dat is meestal hoe deze apparaatoorlogen verlopen: de strijd tussen een algemeen doel of een enkel doel of gespecialiseerd', zei Tim Chang, een durfkapitalist bij Mayfield Fund. Chang was mede-oprichter van wearable-maker Basis Science in 2010 en verkocht eerder dit jaar Intel voor ongeveer $ 100 miljoen.

Waarom is het deze keer anders? Een uitdaging is de levensduur van de batterij.

gerelateerde verhalen

  • Consumenten niet verkocht op Apple Watch zonder meer details, zegt analist
  • Google's Teller zegt dat Glass en andere wearables goedkoper moeten zijn
  • De belangrijkste race van draagbare technologie: hartslag omzetten in geld

Marquee-smartwatches zoals de Samsung Gear Live en Moto 360 zijn bekritiseerd vanwege het slechte batterijgebruik. (CNET's) opnieuw bekijken van de Gear Live in juli noemde de levensduur van de batterij 'verschrikkelijk'.) Apple-CEO Tim Cook suggereerde ook dat de Apple Watch niet langer dan een dag zou meegaan voordat hij opgeladen moest worden, en zei dat gebruikers hem 's nachts zouden opzuigen.

Er zijn echter enkele uitzonderingen. De Pebble-smartwatch gaat tussen de vijf en zeven dagen mee, mede dankzij de keuze van het bedrijf om knoppen te gebruiken in plaats van aan te raken en om een ​​kleurenscherm te vermijden. Microsoft's Band, een kruising tussen een fitnesspolsbandje en een smartwatch met kleurenscherm en hartslagmeter, heeft een batterijduur tot 48 uur.

Eenvoudigere apparaten die niet te veel dingen proberen te doen, hebben de neiging om langer mee te gaan - in tegenstelling tot zoiets monolithisch als een smartwatch, wat een krachtpatser kan zijn. Teller van Google zei dat hij denkt dat wearables over ons lichaam zullen worden verspreid op manieren die het beste passen bij de mode en de levensduur van de batterij.

Hij is niet de enige die er zo over denkt. Bijvoorbeeld muzikant Will.i.am gelanceerd zijn eigen smartband, genaamd de Puls, in oktober. Het apparaat is gepand in recensies, maar toen hij de aankondiging deed, sprak hij ook over andere wearables die in de pijplijn zitten voor zijn bedrijf, I.am+. Een van de items: een slim jack dat je horloge oplaadt als de mouw het aanraakt.

Uiteindelijk zeggen analisten dat een alles-in-één ontwerp waarschijnlijk op korte termijn zal winnen, vooral omdat het zo is gegaan voor al het andere. Laptops, desktops, printers, smartphones -- ze hebben allemaal de neiging om na verloop van tijd extra functies over te nemen.

Mayfield's Chang merkt op dat TomTom groeide met succes door het verkopen van GPS-apparaten aan autobezitters, maar het primaire product werd gewone software die in mobiele telefoons werd ingebouwd. 'Het zijn de gespecialiseerde die al een tijdje in de buurt zijn, die het meest nerveus moeten zijn', zei hij.

window.CnetFunctions.logWithLabel('%c One Trust', 'IFrame geladen: iframe_shortcode met klasse optanon-category-C0004');