Wetenschap

Buitenaardse wezens kunnen enorm zijn, zegt wetenschapper

Technically Incorrect biedt een enigszins verwrongen kijk op de technologie die ons leven heeft overgenomen.


 aliens567.jpg

Onze fascinatie voor buitenaardse wezens hangt, vrees ik, nauw samen met onze onwetendheid over hen.

We speculeren, we dromen, we maken films. In ons hart hebben we echter geen idee of onze magnetrons, onze plastic zakken en zelfs onze marmeren deegrollers niet echt wezens uit de ruimte zijn. (Ik sta ook wantrouwend tegenover sommige 'mensen' die in mijn straat wonen.)

In plaats daarvan stellen we ons kleine groene mensen voor.



Ik breng u daarom dreigend nieuws. Kleine groene mensen kunnen eigenlijk heel, heel groot zijn.

Kosmoloog Fergus Simpson van de Universiteit van Barcelona heeft diep nagedacht over de grootte van buitenaardse wezens. Onlangs publiceerde hij een artikel met de titel ' De aard van bewoonde planeten en hun bewoners .'

Hij baseert zich op een wiskundig model dat zegt dat andere planeten net als wij energie besparen. 'In het hele dierenrijk hebben soorten die fysiek groter zijn altijd een lagere bevolkingsdichtheid, mogelijk vanwege hun verhoogde energiebehoefte', zegt hij.

Grotere wezens verbruiken meer en geven meer energie af dan kleinere wezens.

De aarde, zegt hij, 'vormt een eenvoudige willekeurige steekproef onder de bewoonde planeten.' We hebben meer kleinere wezens dan grotere. Hij gelooft echter niet dat de aarde een eerlijk voorbeeld is. In plaats daarvan zegt hij dat 'de meeste bewoonde planeten waarschijnlijk dichter bij Mars staan ​​dan de aarde.'

Als dat waar is, 'omdat algemeen wordt waargenomen dat de bevolkingsdichtheid afneemt met toenemende lichaamsmassa, concluderen we dat de meeste intelligente soorten naar verwachting meer dan 300 kg zullen bedragen.' Ja, dat zou 650 pond zijn.

Je gemiddelde ijsbeer weegt ongeveer 650 pond. Maar zoals Seth Shostak, onderzoeker bij het SETI (Search For Extra-Terrestrial Intelligence) Institute vertelde Newsweek : 'IJsberen zijn groot, maar schrijven geen grote literatuur en bouwen geen radiotorens en veel daarvan komt waarschijnlijk omdat ze op handen en voeten rondlopen.'

Meer technisch incorrect

  • Dat is niet eerlijk, zegt Samsung over kritische buigtestvideo
  • SNL bespot Scientology, waar 'religie en wetenschap met elkaar verweven zijn'
  • Agent betrapt op ballistisch rijden op Uber-chauffeur verontschuldigt zich op tv

Uiteindelijk weten we heel weinig omdat we heel weinig hebben gezien. Shostak, die wat eerder werk heeft gedaan dat suggereert dat alle buitenaardse wezens die we zouden kunnen vinden aan de grote kant zouden zijn, merkt het speculatieve karakter van Simpsons paper op. 'Het is interessant, maar er zijn echt geen concrete gegevens om mee te werken.'

We baseren veel van onze aannames op onze eigen onvolledige kennis, terwijl er mogelijk geheel andere vormen van zijn zijn die we ons gewoon niet hebben voorgesteld of die we niet zijn tegengekomen. Er kunnen vormen van materie zijn die buiten het bestek van ons huidige denken vallen.

Het is nog steeds stimulerend om je voor te stellen dat wezens die twee keer zo groot of groter zijn, op ons neer kunnen kijken. Het is ook zorgwekkend dat Stephen Hawking vreest dat ze ons zouden haten . Zouden ze ons echter met een zweem van minachting kunnen aankijken?

Zouden ze kunnen overwegen dat we, zowel fysiek als intellectueel, louter zelfverheerlijkende mieren zijn die geloven dat we weten en zien wanneer we alleen maar op onze primitieve trompetten blazen?

Zouden ze tegen elkaar kunnen giechelen en snuiven: 'Mensen? Ze zijn het gewoon niet waard, hè?'